Meet at Mardock Wood

A breeze runs through the Mardock crossroads in Ngaoundéré on this Sunday morning in February. The light wind whistles through the large fir trees in the adjacent eponymous garden. At its entrance, an agent on duty scrutinizes everything that passes from his sentry box. This is where the walk in this wood as big as sixteen soccer fields begins. Everything starts here with the purchase of a small ticket that gives access to the still unfinished complex so dreamed of by El Hadj Hamadou Dawa, the last Government Delegate of the capital of the Adamaoua region.

This fenced enclosure, which includes a zoological and botanical garden, a playground, hairdressing salons, a photo studio, a party hall, an ice cream parlour, a mosque, ponds, a hotel and restaurants, is still waiting for its artificial beach, sports complex and swimming pool to be completed. There is also a lighthouse for pigeons and other birds and above all a miniaturised representation of Mount Ngaoundéré which will have the particularity of letting water jets spew out of the heart of the small summit, unlike the mountain itself which remains calm. This 14-hectare space, imagined by the then head of the city, attracts children, young people and parents in search of quietness or entertainment. Concrete and wrought iron benches scattered under the trees provide a pleasant setting for reading. For Moussa Yadji, the chief manager of Mardock Wood since 2015, “the garden has not yet reached its cruising speed, even if it is already in great demand by the local population and people who wish to organise ceremonies” in what is currently the largest festival hall in the region.

Inauguré le 17 février 2020 par le Gouverneur de la région de l’Adamaoua, le Bois de Mardock naît de la volonté d’Hamadou Dawa, le dernier Délégué du Gouvernement qui souhaitait offrir à sa ville, un espace qui regroupe plusieurs activités du tourisme et des loisirs. Aujourd’hui c’est chose faite et le nouvel exécutif communal entend poursuivre dans cette lancée en accélérant les autres composantes inachevées du projet copié sur le Bois Sainte Anastasie de Warda à Yaoundé. Et c’est en ce sen que l’ancien Préfet de la Vina Justin Mvondo déclarait au cours d’un conseil communal au regard de l’ensemble de ce qui s’y trouve que « l’élève a dépassé le maître. Et je peux féliciter l’ensemble du conseil d’avoir vu grand parce que les autres viendront s’inspirer de ce que vous avez fait ». Et le projet même s’il n’est pas encore achevé, attire au point où Mardock est devenu le point par excellence du divertissement dans la ville. « Mes enfants apprécient bien cet endroit. Et je le trouve agréable à la détente. Cela permet de les divertir et de sortir des milieux habituels surtout qu’on retrouve un peu de tout sur place », confirme Adèle Evouna, cadre dans une entreprise de la place.

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